RD Celebra el Día de la Virgen de las Mercedes

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Santo Domingo : Este martes 24 de septiembre se celebra  como cada año el dia de la virgen de las Mercedes, es por eso que miles de feligreses realizan una peregrinación colectiva desde ciudad de La Vega y otras allegadas de donde parten desde sus casas desde el día 23 o a tempranas horas de la madrugada del mismo dia. esto para caminar orando y cantando misterios hasta llegar al Santo Cerro para ser partícipes de las eucaristías y la procesión, para ofrecer votos y promesas para agradecer los beneficios recibidos.

La Virgen de las Mercedes es la Patrona de la República Dominicana. Su devoción por parte de la población católica del país se inicia casi desde el descubrimiento de la isla.

El lugar conocido como el Santo Cerro que se encuentra en La Vega, es la casa de la virgen de las Mercedes, es el primer santuario mariano de América establecido por indicación del mismo Cristóbal Colón, tras la supuesta aparición de la Virgen de las Mercedes en medio de las pugnas entre los habitantes y los colonizadores de Quisqueya, de acuerdo con la historia.

Algunos pueblos del país la han convertido en su patrona de manera particular. En su honor celebran las fiestas patronales. Entre estos pueblos se encuentran, La Vega, Pimentel, Cabrera, Constanza, Hato Mayor, Imbert ,Sabana Grande de Palenque entre otros.

En las calles del lugar son comercializados artículos religiosos, en su mayoría, con la imagen de la virgen de las Mercedes, así como alimentos y bebidas refrescantes, para los visitantes que realizan peregrinaciones de varios kilómetros para rendir culto a la patrona de los dominicanos.

El Ministerio de Turismo y las autoridades católicas inauguraron la Ruta de la Fe en el año 2012,el cual es un conjunto de obras que incluye el Museo Sacro de La Vega, el asfaltado de la carretera que conduce a la Iglesia del Santo Cerro y rampas de acceso a la cima de la montaña., así como también tiene la escultura del Monumento a la luz del Mundo, que es una cruz de 13 metros de altura.

El religioso barcelonés, San Pedro Nolasco,  fundador de la Orden de la Bienaventurada Virgen María de la Merced para la redención de cautivos, fundó una orden dedicada a la Merced. Su misión particular era la misericordia para con los cristianos cautivos en manos de los musulmanes.

San Pedro Nolasco y sus frailes eran muy devotos de la Virgen María, tomándola como patrona y guía. Los mercedarios querían ser caballeros de la Virgen María al servicio de su obra redentora. Por eso la honran como Madre de la Merced o Virgen Redentora.

Siendo Gobernador de La Española Don Diego Gómez de Sandoval, el 8 de septiembre de 1615 ocurrió un fuerte terremoto de grado IX en la escala de Mercalli en la isla, con numerosas réplicas durante por lo menos 40 días.

La ciudad de Santo Domingo fue severamente afectada, muriendo alrededor de 24 personas. Entonces el Cabildo de Santo Domingo declaró a la Virgen de las Mercedes “Patrona de La Española“.

Por : YudelkaVásquez